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Origen y formacion de los continentes



agosto 24, 2022

Origen de los océanos

La configuración actual de los continentes es muy diferente a la del pasado. Durante miles de millones de años, la tectónica de placas construyó y fragmentó los supercontinentes, es decir, las masas de tierra formadas por múltiples continentes fusionados.

El ciclo de las placas tectónicas comienza con un supercontinente en equilibrio con un superocéano. El movimiento de las placas rompe lentamente el supercontinente. Esto envía trozos a través del océano para colisionar y formar un nuevo supercontinente, que también acabará fragmentándose. Actualmente nos encontramos en medio de uno de estos ciclos.

Hace unos 150 millones de años, se abrió una grieta dentro del supercontinente llamado Pangea. Se formó nueva corteza a lo largo de la Dorsal Medio Atlántica submarina. Este cambio impulsó la ruptura de Pangea y formó el océano Atlántico. Los continentes que hoy conocemos como Europa y América del Norte se separaron primero, seguidos por América del Sur y África. Estos continentes siguen separándose a un ritmo de varios centímetros al año.

Este post forma parte de Explorando los terremotos, una rica colección de recursos presentada conjuntamente por la Academia de Ciencias de California y KQED. Este material también está disponible como libro de texto gratuito en iBooks y como curso en iTunes U.

Lista de continentes

Aunque John Rogers ha encontrado pruebas sólidas de la existencia de varios continentes antiguos, se desconoce su forma y posición exactas. La mayor parte de la corteza continental del mundo se fusionó para formar Rodinia hace 1.000 millones de años, y luego se convirtió en Pangea hace 300 millones de años. Cuando Pangea empezó a romperse hace 200 millones de años, los primeros continentes se dispersaron, pasando a formar parte de las masas continentales actuales.

Tradicionalmente, los geólogos determinaban la edad de un continente basándose en la roca más antigua expuesta, que es alguna variedad de granito. Como los granitos constituyen los cimientos de los continentes, los geólogos suponían que cualquier granito encontrado debía remontarse a la formación del continente. Pero Rogers, profesor de geología de Kenan, señaló que los granitos se formaban y se reelaboraban en la corteza antes de que ésta fuera lo suficientemente firme como para sostener un continente.

Rogers empezó a definir los continentes de forma más estricta -como plataformas grandes y estables en las que podían asentarse otras rocas- y eso cambió la forma de determinar la edad de un continente. En lugar de utilizar la roca más antigua, utilizó la roca estable más antigua. Entonces vio un patrón que nadie más había visto: Las rocas continentales del antiguo supercontinente Pangea estaban agrupadas por edades.

Continentes

Fig. 1: Datos de isótopos de oxígeno del circón para muestras magmáticas superpuestas en el mapa geológico del Cratón de Pilbara, Australia Occidental.Fig. 2: Zircón δ18O (‰) frente a la edad (Ga) para granos individuales de circón magmático del Cratón de Pilbara. Fig. 3: Dibujos geodinámicos que ilustran la evolución en tres etapas del Cratón de Pilbara.Fig. 4: Zircón δ18O (‰) frente a la edad (Ga) para granos individuales de circón magmático del Cratón de Yilgarn y del Complejo de Gneis de Acasta.

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Mapa animado y codificado por colores que muestra los distintos continentes. Según la convención y el modelo, algunos continentes pueden estar consolidados o subdivididos: por ejemplo, Eurasia se subdivide con mayor frecuencia en Asia y Europa (tonos rojos), mientras que Norteamérica y Sudamérica se reconocen a veces como un solo continente americano (tonos verdes)

Un continente es cualquiera de las grandes masas terrestres. Generalmente se identifican por convención más que por un criterio estricto, hasta siete regiones geográficas se consideran comúnmente como continentes. Ordenadas de mayor a menor superficie, estas siete regiones son: Asia, África, América del Norte, América del Sur, la Antártida, Europa y Australia[1] Las variaciones con menos continentes pueden fusionar algunos de ellos, por ejemplo, América, Eurasia o Afro-Eurasia se tratan a veces como continentes únicos, lo que puede reducir el número total a cuatro. Zealandia, una masa de corteza continental en gran parte sumergida, también se ha descrito como un continente.

Las islas oceánicas suelen agruparse con un continente cercano para dividir toda la tierra del mundo en regiones geográficas. Según este esquema, la mayoría de los países y territorios insulares del Océano Pacífico se agrupan con el continente de Australia para formar una región geográfica llamada Oceanía.

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