Formación

Informacion sobre la formacion de los continentes



septiembre 4, 2022

Australia

La corteza que se encuentra bajo los océanos es delgada y está formada por roca basáltica oscura y densa que sólo contiene un poco de sílice. En cambio, la corteza continental es gruesa y está formada en su mayor parte por granito, una roca menos densa, de color pálido y rica en sílice que hace que los continentes «floten».

Si se retira parte de la litosfera, el manto que se encuentra debajo se fundirá al liberar la presión de arriba. Y los impactos de meteoritos gigantes -rocas del espacio de decenas o cientos de kilómetros de diámetro- son una forma extremadamente eficaz de hacer exactamente eso.

Los impactos gigantes expulsan enormes volúmenes de material casi instantáneamente. Las rocas cercanas a la superficie se funden a lo largo de cientos de kilómetros o más alrededor del lugar del impacto. El impacto también libera la presión sobre el manto que se encuentra debajo, lo que hace que se derrita y produzca una masa de corteza basáltica gruesa, parecida a una mancha.

Esta masa se denomina meseta oceánica, similar a la que se encuentra debajo de las actuales Hawái o Islandia. El proceso es un poco parecido a lo que ocurre si uno se golpea con fuerza en la cabeza con una pelota de golf o un guijarro: el bulto o «huevo» resultante es como la meseta oceánica.

Laurentia

Mapa animado y codificado por colores que muestra los distintos continentes. Dependiendo de la convención y del modelo, algunos continentes pueden estar consolidados o subdivididos: por ejemplo, Eurasia se subdivide a menudo en Asia y Europa (tonos rojos), mientras que América del Norte y del Sur se reconocen a veces como un solo continente americano (tonos verdes)

Un continente es cualquiera de las grandes masas terrestres. Generalmente se identifican por convención más que por un criterio estricto, hasta siete regiones geográficas se consideran comúnmente como continentes. Ordenadas de mayor a menor superficie, estas siete regiones son: Asia, África, América del Norte, América del Sur, la Antártida, Europa y Australia[1] Las variaciones con menos continentes pueden fusionar algunos de ellos, por ejemplo, América, Eurasia o Afro-Eurasia se tratan a veces como continentes únicos, lo que puede reducir el número total a cuatro. Zealandia, una masa de corteza continental en gran parte sumergida, también se ha descrito como un continente.

Las islas oceánicas suelen agruparse con un continente cercano para dividir toda la tierra del mundo en regiones geográficas. Según este esquema, la mayoría de los países y territorios insulares del Océano Pacífico se agrupan con el continente de Australia para formar una región geográfica llamada Oceanía.

Cómo se formaron los continentes

Aunque John Rogers ha encontrado pruebas sólidas de la existencia de varios continentes antiguos, se desconoce su forma y posición exactas. La mayor parte de la corteza continental del mundo se fusionó para formar Rodinia hace 1.000 millones de años, y luego se convirtió en Pangea hace 300 millones de años. Cuando Pangea empezó a romperse hace 200 millones de años, los primeros continentes se dispersaron, pasando a formar parte de las masas continentales actuales.

Tradicionalmente, los geólogos determinaban la edad de un continente basándose en la roca más antigua expuesta, que es alguna variedad de granito. Como los granitos constituyen los cimientos de los continentes, los geólogos suponían que cualquier granito encontrado debía remontarse a la formación del continente. Pero Rogers, profesor de geología de Kenan, señaló que los granitos se formaban y se reelaboraban en la corteza antes de que ésta fuera lo suficientemente firme como para sostener un continente.

Rogers empezó a definir los continentes de forma más estricta -como plataformas grandes y estables en las que podían asentarse otras rocas- y eso cambió la forma de determinar la edad de un continente. En lugar de utilizar la roca más antigua, utilizó la roca estable más antigua. Entonces vio un patrón que nadie más había visto: Las rocas continentales del antiguo supercontinente Pangea estaban agrupadas por edades.

América del Sur

Pangea (ortografía alternativa: Pangaea) fue un supercontinente que existió en la Tierra hace millones de años y que cubría aproximadamente un tercio de su superficie. Un supercontinente es una gran masa de tierra compuesta por múltiples continentes. En el caso de Pangea, casi todos los continentes de la Tierra estaban conectados en una sola forma terrestre. La mayoría cree que Pangea comenzó a desarrollarse hace más de 300 millones de años, que se formó completamente hace 270 millones de años y que se separó hace unos 200 millones de años.

El nombre Pangea proviene de una antigua palabra griega que significa «todas las tierras». Este término se utilizó por primera vez a principios del siglo XX cuando Alfred Wegener observó que los continentes de la Tierra parecían encajar como un rompecabezas. Más tarde desarrolló la teoría de la deriva continental para explicar las formas y posiciones de los continentes y acuñó el título de Pangea en un simposio celebrado en 1927 sobre el tema. Esta teoría evolucionó con el tiempo hasta convertirse en el estudio moderno de la tectónica de placas.

Pangea se formó a través de años y años de formación y movimiento de masas terrestres. La convección del manto en la superficie de la Tierra hace millones de años hizo que saliera constantemente nuevo material a la superficie entre las placas tectónicas de la Tierra en las zonas de fisura. Estas masas o continentes se alejaron de la grieta a medida que salía nuevo material a la superficie. Los continentes acabaron migrando unos hacia otros para combinarse en un supercontinente y fue así como nació Pangea.

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