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Formacion de los horizontes del suelo



noviembre 1, 2022

Símbolos de los horizontes del suelo

Cualquier debate sobre el suelo o los suelos suele referirse a la zona de material biológicamente activo y alterado que se extiende hasta aproximadamente un metro por debajo de la superficie del suelo. Los suelos pueden formarse a partir de material mineral, como cenizas volcánicas, rocas erosionadas o aluviones (depósitos de ríos o arroyos), o de material orgánico, en la mayoría de los casos turba formada por vegetación de pantano o ciénaga.

En el caso de los suelos minerales, la capa superior suele ser de color oscuro debido a la acumulación de material en descomposición procedente de los restos de plantas y animales, lo que se conoce como humus.

Un suelo puede haberse formado a partir de uno o varios materiales, lo que se indica por la variación de la textura (contenido de arena, limo y arcilla) con la profundidad. Los contrastes de textura son comunes en los suelos formados a partir de aluviones, donde los cursos de agua han depositado capas de arena y limo.    Hay otras variaciones en las propiedades de los suelos: – la facilidad con la que los suelos se rompen en agregados naturales – la estructura o el tamaño y la forma de los agregados del suelo – la consistencia o soltura/firmeza de los suelos.El Manual de Descripción de Suelos (Milne et al, 1995) explica los métodos de descripción de los suelos con mucho más detalle.

Perfil del suelo

Todos los suelos se componen de materiales sólidos (arena, limo, arcilla) y de materia orgánica, sólo que en cantidades diferentes según su ubicación y los factores CLORPT. CLORPT son las siglas de Clima, Organismos, Materia Prima, Tiempo y Topografía. Estos cinco factores del suelo afectan a todos los suelos del planeta y describen las características físicas que han contribuido al desarrollo de los suelos a lo largo del tiempo.

La temperatura y las precipitaciones afectan al color del suelo, a los niveles de acidez y a la presencia de materia orgánica. La lixiviación, o eliminación de los materiales del suelo, se produce cuando llueve mucho por el agua que fluye a través del suelo. Los suelos de climas cálidos y húmedos tienen mucha materia orgánica y favorecen el crecimiento de las plantas, al contrario que los climas cálidos y secos.

Los organismos del suelo, como las plantas y los animales, desempeñan un papel importante en el aumento de la materia orgánica y el humus en el suelo. Las raíces de las plantas ayudan a mezclar las partículas del suelo y a romper las grandes rocas del mismo, proporcionando canales para el movimiento del agua y el aire. El follaje de las plantas se descompone y añade materia orgánica al suelo. Los animales del suelo, como las lombrices de tierra, los insectos y los animales de madriguera, contribuyen a la mezcla continua del suelo y transportan los restos de las plantas a la capa superior del suelo.

Formación del suelo

Llamada horizonte A, la capa superior del suelo suele ser la más oscura porque tiene la mayor proporción de materia orgánica. La capa superior del suelo es la región de mayor actividad biológica: los insectos, las lombrices y otros animales excavan en ella y las plantas extienden sus raíces hacia abajo. Las raíces de las plantas ayudan a mantener esta capa del suelo en su sitio. En la capa superior del suelo, los minerales pueden disolverse en el agua dulce que la atraviesa para ser transportados a las capas inferiores del suelo. Las partículas muy pequeñas, como la arcilla, también pueden ser transportadas a las capas inferiores a medida que el agua se filtra en el suelo.

El horizonte B o subsuelo es donde se acumulan los minerales solubles y las arcillas. Esta capa es de color marrón más claro y retiene más agua que la capa superior del suelo debido a la presencia de minerales de hierro y arcilla. Hay menos materia orgánica. Observa la figura 2.

No todas las regiones climáticas desarrollan suelos y no todas las regiones desarrollan los mismos horizontes. Algunas zonas desarrollan hasta cinco o seis capas distintas, mientras que otras sólo desarrollan suelos muy finos o tal vez ningún suelo.

¿Cómo se forman los horizontes del suelo?

Debido a la diversidad de paisajes y a las variables que controlan la formación del suelo -como las glaciaciones, las inundaciones, la erosión y la tectónica-, los horizontes del suelo se encuentran a menudo en múltiples combinaciones de disposición vertical. Para simplificar el concepto, consideremos un paisaje en el que un río ha depositado varios metros de sedimentos limosos, grises y ricos en caliza (aluvión).    En esta fase, el perfil sería C; como aún no se han producido procesos de formación de suelo, todavía no es un suelo.    La precipitación anual en este lugar es de 75 a 100 cm (30 a 40 pulgadas).    El clima es templado, con veranos cálidos e inviernos frescos.    A lo largo del tiempo geológico, estos sedimentos desarrollan un perfil de suelo:

Un suelo se está desarrollando en el sureste de Estados Unidos, en un paisaje geológicamente antiguo y boscoso, las temperaturas son cálidas y las precipitaciones abundantes pero el suelo está bien drenado. ¿Cuál de las siguientes disposiciones del perfil del suelo se ajusta mejor a este escenario?

Correcto: En este escenario, el paisaje antiguo con condiciones cálidas y húmedas fomentará la meteorización de los minerales del suelo, lo que dará lugar a la formación y translocación de arcillas dentro del perfil del suelo, dando lugar a un horizonte B. La vegetación proporcionará casi con seguridad un horizonte A, y en algún lugar profundo del perfil habrá material parental, el horizonte C.

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