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Formacion copo de nieve



agosto 11, 2022

Fiesta de los copos de nieve

Los copos de nieve tienen formas únicas: Fotografías de muchos copos de nieve que muestran cómo cada uno tiene una estructura cristalina hexagonal pero una geometría única. Las formas de los copos vienen determinadas por las condiciones atmosféricas que se experimentan al caer por el cielo. Las condiciones de temperatura y humedad pueden cambiar a medida que el copo cae y provocar variaciones en el crecimiento de los cristales. Imagen de la NOAA. Haga clic para ampliar.

Las moléculas de agua que forman cada diminuto cristal de hielo se organizan de forma natural en una estructura hexagonal (de seis lados). El resultado será un copo de nieve con seis lados o seis brazos. Los cristales de hielo son «minerales» porque son sólidos naturales con una composición química definida y una estructura interna ordenada.

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tridimensional. Las placas estelares son delgadas y planas (véase la Guía de los copos de nieve), pero otros cristales de nieve no lo son. Los copos de nieve más simplesCuando los cristales de nieve comienzan a crecer, tienen la forma de los simples prismas hexagonales que se muestran aquí. Cada prisma tiene dos facetas basales y seis facetas prismáticas. Los prismas hexagonales pueden ser columnas hexagonales largas y delgadas, o placas hexagonales finas y planas, o cualquier cosa intermedia.

Haga clic en el enlace para leer más sobre las facetas.Ramificación. Este proceso hace que crezcan estructuras complejas a partir del hielo. Haga clic en el enlace para leer más.Afilado. Este proceso empuja el crecimiento de los cristales de nieve hacia placas delgadas y planas, y ocurre principalmente a temperaturas cercanas a los -15C (5 F). El

forman en las nubes. La forma en que crecen los cristales de nieve depende en gran medida de la temperatura y la humedad de las nubes. Esto se resume en el Diagrama de Morfología de los Cristales de Nieve que se muestra a la derecha. También se denomina Diagrama de Nakaya, en honor al físico japonés Ukichiro Nakaya, que descubrió este comportamiento al cultivar cristales de nieve en su laboratorio en la década de 1930. Ir a

Copos de nieve en la vida real

Los copos de nieve tienen infinidad de formas y tamaños. Muchos parecen obras de arte bidimensionales. Otros parecen un grupo de hilos de hielo deshilachados. La mayoría vienen como individuos, aunque algunos pueden caer como grupos de copos múltiples. Lo que todos tienen en común es su origen: las nubes que suelen estar a un kilómetro del suelo.

En invierno, el aire allí arriba puede ser muy frío, y será más frío cuanto más alto esté. Para que se formen copos de nieve, esas nubes deben estar por debajo del punto de congelación. Pero no demasiado frías. Los copos de nieve se forman a partir de la humedad de las nubes. Si el aire se enfría demasiado, una nube no contendrá suficiente agua para que se precipite nada. Así que tiene que haber un equilibrio. Por eso la mayoría de los copos se forman a 0º Celsius (32º Fahrenheit) o justo por debajo del punto de congelación. La nieve puede formarse en ambientes más fríos, pero cuanto más frío haga, menos humedad habrá disponible para formar un copo de nieve.

De hecho, el aire de una nube tiene que estar sobresaturado de humedad para que se forme un copo. Eso significa que hay más agua en el aire de lo que normalmente sería posible. (La humedad relativa puede alcanzar el 101% durante la sobresaturación. Eso significa que hay un 1 por ciento más de agua en el aire de la que debería poder contener).

Tabla de tipos de copos de nieve

R: Un copo de nieve comienza a formarse cuando una gota de agua extremadamente fría se congela sobre una partícula de polen o polvo en el cielo. Esto crea un cristal de hielo. Cuando el cristal de hielo cae al suelo, el vapor de agua se congela sobre el cristal primario, construyendo nuevos cristales: los seis brazos del copo de nieve.

Los cristales de hielo que componen los copos de nieve son simétricos (o tienen un patrón) porque reflejan el orden interno de las moléculas de agua del cristal al disponerse en espacios predeterminados (lo que se conoce como «cristalización») para formar un copo de nieve de seis lados.

En última instancia, es la temperatura a la que se forma un cristal -y en menor medida la humedad del aire- la que determina la forma básica del cristal de hielo. Así, vemos cristales largos en forma de aguja a 23 grados F y cristales muy planos en forma de placa a 5 grados F.

La intrincada forma de un solo brazo del copo de nieve viene determinada por las condiciones atmosféricas que experimenta todo el cristal de hielo al caer. Un cristal puede empezar a desarrollar los brazos de una manera, y luego, minutos o incluso segundos después, ligeros cambios en la temperatura o la humedad circundantes hacen que el cristal crezca de otra manera. Aunque siempre se mantiene la forma de seis lados, el cristal de hielo (y sus seis brazos) puede ramificarse en nuevas direcciones. Como cada brazo experimenta las mismas condiciones atmosféricas, los brazos parecen idénticos.

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